“美国偶像”同性恋艾肯宣布竞选北卡联邦议员

“美国偶像(American Idol)”明星克莱·艾肯(Clay Aiken)是土生土长的罗利人,他想在国会中代表北卡罗来纳州。

艾肯是一名民主党人,曾在2014年竞选美国众议院。他周一宣布,他计划今年在以达勒姆为中心的众议院选区竞选,该选区现已开放。

第六国会选区还包括教堂山(Chapel Hill)和奥兰治县(Orange County)的其他社区,以及艾派克(Apex)、莫里斯维尔(Morrisville)、凯瑞(Cary)的大部分地区和罗利(Raleigh)的一小部分地区。但它的形状可能会随着法院对地图的挑战而改变。

艾肯在一份书面声明中告诉《新闻与观察家》:“三角区的人们给了我这个平台,我想用它来回报他们。”“我要告诉你们,当我进入国会时,我要为三角去大声疾呼。我们需要一个响亮的声音。”无论谁在今年5月的民主党初选中获胜,几乎可以肯定他将赢得大选。

来自教堂山(Chapel Hill)的民主党众议员大卫·普莱斯(David Price)目前代表着奥兰奇(Orange)、达勒姆(Durham)和威克郡(Wake)的部分地区。普莱斯1987年至1995年共连任4届议员后,1997年再次当选,一直连任到现在。他于去年10月宣布退休。

艾肯说,实际上是普莱斯帮助他在8年级时对政治产生了兴趣。艾肯说,当他在利斯维尔路中学(Leesville Road Middle School)的班级研究1992年的选举时,他问老师是否可以邀请一位政治家来他们班演讲,并联系了普莱斯,后者同意了。

对于那些只知道艾肯在“美国偶像”中作为音乐家的人来说,他们可能会惊讶地发现,他密切关注北卡罗来纳州的政治。艾肯列举了普莱斯的一系列成就,从将环境保护局(Environmental Protection Agency)引入北卡三角区,争取联邦资金将64号州际公路的车道从两条扩展到四条。

艾肯说:“很难想象普莱斯议员的退休会给我们带来什么损失。”“他为北卡三角区帮了不少忙。”普赖斯的退休为许多寻求更高职位的候选人让开了道路,艾肯的加入使已经拥挤不堪的民主党初选更加复杂化。其他计划参加竞选的民主党人包括州参议员瓦莱丽·福希(Valerie Foushee)和威利·尼克尔(Wiley Nickel),以及达勒姆县专员妮达·阿拉姆(Nida Allam)。

加入候选人的行列,艾肯立刻成为最有名的竞选人。这位以“衡量一个人的标准(Measure of a Man)”著称的歌手于2003年在“美国偶像”中获得亚军。随后,他发行的第二张专辑成为白金唱片。此后,他发行了六张专辑。

2014年曾参加国会议员竞选

加里·皮尔斯(Gary Pearce)是民主党的长期政治顾问,也是前州长吉姆·亨特(Jim Hunt)的助手。他说,艾肯有着和亨特一样的“快乐战士”形象。

2014年,艾肯在一个高度保守的选区进行了一场希望渺茫的竞选活动,该选区覆盖了三角地区南部和西部的几个以农村为主的县。皮尔斯说,没有人真的认为艾肯会赢得那年的民主党初选。他的对手是凯斯•克里斯科(Keith Crisco),一位富有而知名的商人,曾在民主党州长贝夫•珀杜(Bev Perdue)的内阁中担任北卡罗来纳州商务部长。但是艾肯以几百票的微弱优势胜出,接下来将面对现任共和党人蕾妮·埃尔默斯(Renee Ellmers)。

皮尔斯说,在那个保守的地区,很多人可能对艾肯以歌手的身份而闻名感到怀疑。埃尔默斯的竞选活动被批评为赤裸裸的同性恋恐惧症,指责同性恋者艾肯拥有“旧金山”的价值观。但艾肯却走在人行道上,在这个地区的小镇上四处走动,亲自与人们见面。

他仍然输了,但将埃尔默斯的选票限制在60%以下。就在两年前,该地区的许多县都以高得多的票数支持一项将同性婚姻视为非法的宪法修正案。例如,在埃尔默斯的家乡哈内特县,2012年只有25%的选民支持同性婚姻,但2014年却有36%的选民投票支持艾肯。

安德鲁·雷诺兹(Andrew Reynolds)是北卡罗莱纳大学的一名长期政治学家,现在普林斯顿大学任教,专注于研究LGBT(同性恋、双性恋或跨性别等的统称)在政治中的代表。他一直在非正式地建议艾肯参加竞选,并关注着他可以为同性恋群体打破的障碍。

“在美国历史上,从未有过来自南方的LGBT议员当选。”雷诺兹的研究表明,在南部的国会选区中,最有可能打破这一障碍并选出一名LGBT代表的就是北卡州的第6选区。

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