南卡3名大学生竞选州议员,胜算如何?

据The State报道,一开始,这位大二学生并没有告诉她的父母她做了什么。

悉尼·克林顿(Sydney Clinton)在哥伦比亚市中心的州选举委员会办公室(State Election Commission Office)外踱来踱去,手里抓着iPhone,她在家庭群聊中发了一条信息。她给她妈妈发短信说”尽快给我打电话”。她希望他们能理解。

她的电话响了。

“妈妈,我很好。没什么问题,但不要生气。”克林顿说,“我申请竞选98选区州众议院席位。”她的对手是州众议院司法委员会主席、多尔切斯特共和党人克里斯·墨菲(Chris Murphy)。

如果当选,克林顿将成为南卡州历史上宣誓就职的最年轻的立法人员。

她并不孤单。今年,三名大学生以民主党候选人的身份竞选南卡州议会议员。2019年,南卡议会的平均年龄为55岁。

这些大学生将自己定位为独一无二的代表,能够代表这一代人说话。迄今为止,这一代人一直被鼓励投票,但很少参与将影响他们未来的政治决策。

如果当选,所有人都承诺为改善南卡罗来纳州的公立学校(他们都是公立学校的产物)而努力,并希望解决该州教师短缺等问题。

他们都和查尔斯顿地区有关。其中两人已经是本党大选的候选人。他们中只有一人可以合法喝酒。

南卡罗来纳民主党主席奇夫·罗伯逊(Trav Robertson)说:“这向你表明,年轻不仅有创造力和理想主义,还有勇气。”“他们不会只是坐下来讨论我们面临的问题,而是会站出来,试图创造解决方案。”

在默勒尔斯湾(Murrells Inlet),21岁的查尔斯顿学院(College of Charleston)大四毕业生瑞安·汤普森正在竞选霍里县的空缺席位,即将离任的共和党人拉塞尔·弗莱(Russell Fry)空出的职位。

在普莱森特山(Mount Pleasant),20岁的南卡罗莱纳大学大四学生斯蒂芬·希尔顿去年宣布参选查尔斯顿沿海县的席位,他的对手是比他年长51岁的现任议员共和党人乔·比斯托斯(Joe Bustos)。

在南卡罗来纳州,候选人必须年满21岁才能竞选众议院席位。根据州法律,候选人只需要在选举前满足年龄要求。

克林顿正好符合要求。她的生日是9月18日。

汤普森微笑着与母亲洛里合影。21岁的汤普森说,是他妈妈开车送他去注册参选的。“她不一定是我的监护人,但有她在我身边很好。她是我最大的啦啦队长。”汤普森说。

汤普森自称是一名同性恋。他对政治感兴趣的原因之一是南卡罗来纳州没有仇恨犯罪法。

“在这个州作为一个酷儿长大会让你感到非常无助。当你选出的官员制定的政策不恰当地歧视你,告诉你作为一个人你能做什么,不能做什么,这是非常令人沮丧和沮丧的。对我来说,我厌倦了在未来没有选择的感觉。”他说。

去年夏天宣布参选的希尔顿在竞选过程中已经遇到了一些挫折。与克林顿和汤普森不同,希尔顿必须在6月14日的初选中获胜。他将与41岁的戴夫·阿图申(Dave Artushin)竞争本党提名。

他们有胜出希望吗?

南卡罗莱纳的选民们已经表现出愿意在即将竞选州众议院席位的大学生身上冒险的意愿。

2016年,共和党人布兰登·牛顿(Brandon Newton)成为兰开斯特(Lancaster)县议员的候选人时,当时他正在南卡大学攻读本科学位。他赢了,并在2018年和2020年赢得连任。现在,他是共和党在众议院的主要多数党党鞭,在众议院的司法和规则委员会任职。

1978年,20岁的大卫·比斯利(David Beasley)还是克莱姆森大学(Clemson University)的一名大三学生,当时他以民主党人的身份竞选南卡罗来纳州众议院的席位。

在一场有争议的初选中,他以10票的微弱优势击败了一位在议会任职8年的资深议员,并在11月获胜。在州议会任职的13年里,他成为了美国最年轻的临时议长和多数党领袖。

1994年,他作为共和党人当选南卡罗来纳州州长。比斯利现在是联合国世界粮食计划署(World Food Program)的执行主任,并在2020年代表该组织接受了诺贝尔和平奖。

2006年,当时22岁的巴卡里·塞勒斯(Bakari Sellers)成为了美国最年轻的非裔民选官员,创造了历史。那年他成为南卡州议员。

民主党政治观察人士说,今年众议院第98选区的竞争可能比往年更加激烈。罗伯逊指出,在以墨菲为代表的众议院第98区,女性目前占登记选民的55%,而作为一名女性候选人,克林顿可以在这个选民基础上发挥独特的作用。

查尔斯顿的民主党政治顾问麦金托什(Lachlan McIntosh)没有参与任何这些竞选活动,他说,重新划分选区也可能使多尔切斯特县的席位竞争激烈,一项分析显示,共和党今年可能占该地区选民基础的51%左右。

虽然克林顿和其他大学候选人承认,民主党在共和党经常主导政治竞选的州竞选时面临挑战,但他们希望选民会给他们一个公平的机会。

他们都属于Z一代,是目前出生在1996年以后的最年轻的一代。

克林顿出生在9·11恐怖袭击一周后。

克林顿和汤普森也代表着成长和竞选公职的一代人,他们是在另一场美国悲剧之后第一次被迫发声的:2018年佛罗里达州帕克兰的马乔里·斯通曼·道格拉斯高中(Marjory Stoneman Douglas High School)枪击案造成17人死亡。

克林顿和汤普森都是南卡罗来纳州“为我们的生命游行”分会的领导人。在众议院竞选中,两人都主张枪支改革措施,比如堵住所谓的查尔斯顿漏洞,扩大背景调查期限。

克林顿说:“现在是拥抱新一代领导人的时候了,这样我们才能创造一个进步、可持续和创新的地方,这是我们所有人都值得拥有的。”

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