5万年一次,这颗罕见的绿色彗星很快就能从北卡州看到

【华e生活编译】一颗新发现的绿色彗星将在大约5万年后首次接近地球,而且可以用肉眼观测到。

去年3月发现的彗星C/2022 E3 (ZTF)于1月12日最接近太阳。北卡大学教堂山分校莫尔黑德天文馆和科学中心的科学教育专家尼克·埃克斯(Nick Eakes)告诉《新闻与观察报》,预计在未来几周内,从地球上看到它的可能性会更大,直到2月中旬左右。

不过,这一令人兴奋的太空事件也有一些注意事项。你能否用肉眼看到这颗彗星取决于很多因素——许多因素是人类无法控制的——比如彗星接近太阳时有多少物质蒸发或燃烧,以及你观看体验的自然条件。

彗星是什么?

在我们深入了解这颗彗星的细节之前,你可能首先会问自己,彗星到底是什么?“我们在天文馆最常说的是,彗星有点像太空中的脏雪球。”埃克斯说。彗星是古老的天体,是46亿年前太阳系形成时遗留下来的。

彗星围绕太阳运行,但它们大多数都离太阳很远——数亿英里或更远——而且它们的轨道周期很长,只有在数万年或数十万年之后才能看到这些物体返回太阳。NASA说,其他彗星,比如那些靠近海王星的彗星,可能只需要几百年就能绕太阳公转。

埃克斯说,太阳系的彗星主要由冰和岩石组成,它们的“尾巴”由电离粒子组成,这些粒子被太阳的能量烧毁。彗星在我们的太阳系中相当常见,埃克斯说,彗星的总数可能达到数万亿,但由于它们通常离地球很远,我们并不总是能看到它们。

这张C/2022 E3彗星的精细望远镜图像在黎明前的天空中掠过北方的北冕星座。它在1月12日离太阳最近,2月1日离地球最近。据美国宇航局称,人们可以在黑暗的夜空中,或者用双筒望远镜或望远镜看到这颗绿色的彗星。上一次在地球上看到它是在5万年前。

这颗彗星有什么特别之处?

彗星C/2022 E3 (ZTF)有几个特别的原因,但最令人兴奋的可能是我们可以在地球上看到它。

如上所述,彗星并不总是这样,尤其是彗星的轨道很长,可能离地球不够近,至少没有特殊的设备是看不到的。

埃克斯说:“这颗行星特别漂亮,因为它有可能是最亮的行星之一,是你能用肉眼看到的。”“大多数彗星,你必须使用望远镜,有时是一个非常强大的望远镜,才能看到。”

除其他因素外,这些因素将有助于彗星可能被我们看到:

▪彗星的大小。这颗彗星是一颗“平均大小的彗星。”埃克斯说,“但它与我们太阳系内部的距离相对较近”——这使得它更加明显。

▪彗星离地球有多近。埃克斯说,当科学家们去年首次发现彗星C/2022 E3 (ZTF)时,它距离地球约4亿英里。1月12日,彗星最接近太阳时,距离太阳约1.03亿英里。

当它最接近地球时,它将距离地球约2800万英里。埃克斯说,这比月球远得多,月球距离地球约24万英里,但它足够近,可以让彗星进入我们的视野。

当彗星接近太阳时,它的一些物质会蒸发或燃烧——能否或能多好地观测彗星将取决于到底有多少物质这样做,以及当你试图观测太阳系物体时你的周围环境。

在北卡州中部如何找到这颗彗星?

埃克斯说,彗星C/2022 E3 (ZTF)于1月12日最接近太阳,或其近日点,但在未来几周内将继续变得“有点亮”。

这颗彗星将在2月1日最接近地球。Eakes说,在北半球至少在某种程度上可以看到这颗彗星,直到2月中旬。这颗彗星可能会出现在北半球的环极星座中,其中包括你可能已经熟悉的星座,比如北斗星。

要用肉眼看到彗星,你要寻找的是“天空中模糊的一小块”。埃克斯概述了以下时间线,关于我们何时何地可能在北卡罗来纳州中部看到彗星,与星座有关:

▪1月14日-午夜,在晚上8点至10点之间,这颗彗星可能出现在牧夫座(the constellation Bootes)前面。

▪在接下来的10天左右,直到1月26日或27日,彗星将更接近小熊座。

▪该星座将继续向西移动,直到2月1日最接近地球。那时,它将在骆驼星座的前面。

▪埃克斯说,在接近地球后,这颗彗星将在2月初至中旬接近“一颗非常明亮的恒星”卡佩拉(Capella)。

观察彗星的最佳条件是什么?

如果你在夜空中寻找彗星,你应该意识到观看条件可能会受到周围环境的影响,比如光污染,以及自然条件,比如是否是多云的夜晚。

最好的观测条件——以及用肉眼看到彗星的最佳机会——将出现在一个远离光污染的黑暗地方。即使到那时,如果你正在与天空中的云层作斗争,仍然很难看到彗星。

埃克斯建议,如果你想有更好的机会看到彗星,特别是如果你无法摆脱光污染,就使用双筒望远镜。

即使那样,也不要指望就像你在美国宇航局看到的那样能看到美丽而详细的彗星图像。

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