100年前一只大象在威明顿横冲直撞轰动全国,今人约聚也想那样撒撒野

【华e生活编译】1922年10月,一个巡回马戏团在威明顿巡演时,一头名叫托普西(Topsy)的大象是马戏团明星。这只重达四吨的厚皮动物的滑稽动作让这座北卡罗莱纳州的沿海城市充满了欢乐。

但第一次见到真的大象的观众们很快发现,这头特殊的大象行为不端——它的漫游癖很快让威明顿陷入一片哗然,只有靠花生和白兰地才能治愈。

有两次,托普西挣脱马戏团的束缚,在威明顿横冲直撞,撞到汽车上,冲进一间小屋,把尤里卡染料工作坊(Eureka Dye Works)撞得粉碎。

据《威明顿星报》报道,在她的第二次逃逸过程中,她游过了Cape Fear河,在全国各大报纸的头版上都看到了她的狂欢。

“托普西是个好女孩。”它的主人Reuben Castang当时向《星报》保证。“我越来越喜欢她,因为她有一种淘气的性格。她就是我们所说的那种人。”

据《现代星报》报道,在托普西横冲直撞100周年之际,威明顿博物馆和餐厅联合起来庆祝这头大象被遗忘已久的破坏狂欢。

这个周日晚上在Dram Yard举行的活动被宣传为“为托普西干杯”,为各地的自由追求者提供了安慰,邀请所有人以大象的方式摆脱自己的束缚。

“她是一个了不起的角色。”伯格温-赖特住宅和花园博物馆(Burgwin-Wright House & Gardens)助理馆长亨特·英格拉姆(Hunter Ingram)说。他在主持 Cape Fear Unearthed 播客时发现了托普西的故事。

1922年,一家杂货店在《威明顿晨星》上刊登了一条广告,广告中提到大象托普西逃逸事件

轰动全国的故事

据当地媒体报道,当马戏团托普西的饲养员把它赶上火车时,一群狂吠的狗把它吓得发狂。一些新闻报道称,一名路人开枪进一步引发了骚乱。

据《坦帕时报》报道:“据说,托普西在奔驰的过程中撞上了汽车,一些车主花了很长时间才整理好他们的汽车。”

据《费耶特维尔观察家报》统计,这头受惊的大象破坏了一间洗衣房,扯掉了一个门廊,毁坏了一间小屋,损失高达1700美元。当天最大一笔损失5000美元,是她撞碎了一个印染厂。

饲养员好不容易在附近的格林菲尔德湖(Greenfield Lake)逮住她后不久,托普西再次挣脱。《圣路易斯时报》详细阐述了她的动机:

该报绘声绘色地说托普西摆脱拴着她的木桩,轰隆隆地向河边飞奔而去。”

1922年《圣路易斯星时报》的头版标题描述了威明顿马戏团大象托普西的逃跑和被捕。

英格拉姆的研究表明,托普西活了下来,在更多的马戏团表演。

而在周日,她的巨大的精神将会回到城里——这对威明顿来说是一个新的象征,一个突破障碍的激励。

“她只是想看看这座城市。”英格拉姆说,“她在威明顿散步。她在那一刻吓坏了人们,但之后她却抓住了人们的心。”

“为托普西干杯”活动

周日(10月9日)下午5:30-7:30举行

地点:The Dram Yard

地址:101 S. 2nd St., Wilmington

免费参加。

该活动的一部分收益将用于Burgwin-Wright House & Gardens博物馆。

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