爱有多深,心有多重——陈思和她的第一家“爱家素菜馆”

【华人头条报道】

引子

 七十年代在中国东北的一个小镇,一个六七岁的小女孩,跟随母亲搭乘一辆牛车赶路。遇到上坡,牛拖着一车人,吃力往上爬。小女孩很心疼,跟母亲说,为什么这么多人还在车上?牛已经拉不动了……母亲说,那你下去呀。她真的就跳下去了。 

岁月悠悠,小时候的事情很少记得了,她清楚地记得这一幕。也许天生就跟许多人不同,她20多岁就成为素食者,后来还皈依了修心养性的观音法门。 

她便是夏洛特华人企业家、碧金(Golden Green)宾馆的总裁陈思女士。

与北卡第一大城市夏洛特栉比的楼群咫尺之隔,矗立在繁忙的独立大道旁的碧金宾馆,是陈思与另外两人合伙拥有并经营的。 

12层楼150个房间,偌大一幢建筑在那个地段相当瞩目,从2007年买下来重新整修开业,到现在整整12年了,宾馆一楼的大厨房终于重新启用,餐厅也装饰一新接待客人。 

非常特别的是,它是一个素菜餐厅,名曰“爱家”,英文是“Loving Hut”。 

11月2日是试营业的第一天,很正式的试营业,要开到晚上9点。陈思穿着制服、将头发全部扎进帽子里,和一位年轻貌美的大师傅一起,一直在灶台前忙碌,炒米粉、做披萨、炸春卷……堂吃加外卖,忙得像打仗。 

等到接近9点,她端着一小盘新鲜玉米走出厨房,边吃边聊:“正在物色师傅,有几个在面试了。”“我也喜欢做菜,中西餐都做,朋友都夸我手艺不错。”“也想切身了解厨房的操作,很多企业起步的时候老板也都是亲自打理,泡在厨房、餐厅里……” 

进而谈到为什么开这家餐厅,她说—— 

这是按捺了12年的愿望

潜心去做一件非同寻常的大事,人们习惯说是“十年磨一剑”。开个素菜馆哪有这么难? 

陈思说,真的是没有人力。酒店的工程已经很大了,不想砸大笔资金给大工程队,自己来承包(general contractor),让资金可以良性循环。 

陈思在开业仪式上和亲朋共庆。

西安交大本科毕业,在北京航空航天大学念了计算机软件工程专业硕士的陈思,1993年来到美国,在伊利诺伊大学芝加哥分校又拿了一个硕士,很轻松找到IT行业的工作,先后在芝加哥、佛罗里达工作了上十年,因先生工作调动她跟随着来到了北卡夏洛特。 

“当时做IT收入就不错了,很高的薪水,在公司受人尊重。到了夏洛特,单位允许在家里远程工作,省心优裕是当时的状况。喜欢与人交往,希望能做对社会更有直接正面影响的事, 所以我一直希望有自己的生意。”来到夏洛特后,她和朋友物色到了这栋在出售的宾馆楼。该楼因经营不善已关闭,且破败不堪、官司缠身。 

从宾馆的地理位置和建造规模,现在看来当初这桩买卖确实很划算,但是,起步的艰难也是始料未及的。“我当时也是外行,不知深浅,将宾馆过去的陈设全部废弃重新装修,不久就出现资金危机,银行也不给贷款。冷静核算了一下,每个月必须有3万元收入才能维持运转。我们就集中资金装修出17个房间,便开始营业,用赚来的钱,再来装修其他房间。”陈思记得,买下这个宾馆,他们两年没有拿过工资,开始拿工资时,也是每个月也就1000美元。 

“开始几年都是在做内部装修,2014年我们开始外观翻新,非常醒目的‘BE VEGAN’(吃素)广告,就连同店招一起做在楼顶上了。”陈思说,即便最困难的时候,有人上门想租宾馆的餐厅,他们都毫不犹豫拒绝了。因为BE VEGAN才是他们购买这栋宾馆的“发心”,也是艰苦创业的目的。 

陈思吃素长达30年了,合伙人都是素食主义者,且是清海无上师的追随者。共同的信仰让他们能够不为利益所惑,以推广素食为毕生使命。

当事业成为一种修行 

“放下屠刀立地成佛。”陈思说,每种动物都是有灵性的,他们那么可爱,那么弱小,人类想尽办法去残杀它们,于心何忍?“我们都看过描写外星人入侵的科幻电影,他们来到地球,为所欲为、轻而易举屠杀人类的场面,不正像我们对待地球上的生物一样吗?” 

好朋友送祝福,言词动情。

和南北卡华人商会同仁合个影。

当天最小的嘉宾,也吃起素来。

担任主持的是王美玉的先生John Overton。

撇开情感、信仰这些因素,吃素其实是人类自己救自己的最好方式。“养殖动物带来的环境污染是非常严重的,是造成气球温室效应、极地冰川融化的重要原因。如果地球人远离荤腥,几年之内环境就会得到根本好转。”陈思苦口婆心宣讲她的观点,还她找来一本清海无上师《即刻开悟之论》的口袋书。书上言之凿凿:“自1960年开始,为了牛只开辟牧场,中美洲就有25%的雨林被烧光。养牛还会产生3种大量废气使地球温度升高,同时也是导致水质污染的主因。每生产一磅牛肉就需要2646加仑的惊人水量。” 

吃着素,陈思感觉就是与古圣今贤同行,有林肯、克林顿、奥巴马、孙中山、甘地等政治家,有柏拉图、达芬奇、莎士比亚、列夫·托尔斯泰、达尔文、爱因斯坦等艺术家、科学家,有爱迪生、比尔·盖茨、脸书创始人马克·扎克伯格等科技企业大鳄,也有迈克·杰克逊、小李子莱昂纳多、刘德华、张学友、李连杰、赵薇等著名演员。 

有人素食,是为了宗教的理由,有人则是为了健康,有人二者兼顾。陈思比普通素食者更感到幸福的是,将精神追求、物质需要统一到每天要做的事情上了。 

“美国素食者大概占到人口的10%,但是素菜馆在餐馆中不到1%。”陈思看到了这块大有前景的市场。筹划这么久才开业的“爱家素菜馆”,是她正式进入这个领域的试验田。 

素食更健康,也能很美味 

打开爱家素菜馆网站(Lovinghutcharlotte.com),开宗明义有一段介绍:爱家怀抱着一个美好愿景,那就是让所有的生命都能在和平、爱与和谐中彼此相处,并与我们的星球共存。 

陈思介绍,爱家实际上是一个全球素食者共享的餐饮品牌,谁都可以免费加盟。她开的这个夏洛特店,经过美食、设计师精心搭配,先期推出完整的中、西餐及儿童套餐系列,共有50多品种。

试营业第一天是周六,晚上还有朋友带孩子来就餐。陈思和具有艺术背景的华人女孩米歇尔掌勺,炒菜、装盘形同作画,颜色、味道都要讲究。看她们现场做披萨,取一块半成品面皮,摊开了在上面均匀涂抹、撒上不同的辅料、食材,送进烤箱。到了设定时间,烤箱自动提示,拿出来喷香怡人,乾酪在略带焦黄的面皮上鼓着小泡泡。 

“我们推出了7种素披萨,还有汉堡、炒饭、炒面,客人都很喜欢。”陈思说,也有系列中餐素食专门用来满足华人顾客的口味和习惯。在宽敞得可以举办舞会的厨房,在厨房繁多的食材中,可以看到基围虾仁、香肠、五花肉、牛肉、鸡肉等等,看起来可以乱真,当然都是用各种植物加工出来的。 

陈思介绍,“美国有不少素食加工企业,比如Beyond Meat,生产的各种‘肉’食味道非常好,也做成了很大的产业。”媒体有报道说,就在今年8月,亚特兰大的一家肯德基餐厅尝试推出该公司的素鸡,结果销量超过了原本很畅销的爆米花鸡肉,肯德基在这款产品售罄后在推特上称其为“肯德基炸鸡奇迹”。 

“人的肠胃线路很长,就是用来消化植物的;肉类在体内停留过长,毒素会积存起来,引发病变。”陈思认为,吃素更健康,人体需要的营养植物都可以提供,现在又有这些素食公司调制你想要的味道,素食人群必定与日俱增。 

餐厅是她和合伙人自有资产,没有租金的压力,陈思还是想把它当成生意,不仅要应付开支,还要赚钱。只有让素食成为良性循环的生意才能吸引其他投资者。“积累经验和资金后,我们会在夏洛特再开一两家素食店,也可能到罗利去开一家连锁店。”除了做事勤勉、认真,她说她的人生旅途总体上非常顺利,“我想上天给我运气,把钱交到我手上,是想让我为大家更多做好事。” 

崭新的事业才刚刚开始! 

请来高人策划开业庆典 

12年的等待得偿所愿,陈思是想好好热闹一下,为“爱家素菜馆”办一个正式开业典礼。 

庆典还有专门的艺术指导,是前不久在北卡州立大学举办民歌音乐会的彝族歌唱家王美玉。 

王美玉带着学员击鼓迎宾。

王美玉教授主动请缨、投桃报李,实在是太感谢陈思夫妇慷慨捐助她办10月初在北卡州立大学的那场音乐会,太倾慕陈思的品行。 

从靠近南卡的乔治亚小镇,放下在国内985高校教授的身份,去年参加南北卡华助中心主办的业余歌手大赛,她来到北卡、认识这里的朋友不到一年,居然就要开个人演唱会?王美玉简直是对事业执著追求的“疯子”。最后圆满办下来,多亏了陈思鼎力相助。 

开业剪彩仪式前带大家活跃气氛。

开业典礼民俗表演所需要的道具、服饰,王美玉教授早早借来放到宾馆了。陈思还有一个设想,要将典礼的喜庆场面上传到素食网络电视www.SupremeMasterTV.com上,让全球的人都可接受到这个信息、得到鼓舞。 

言谈中,陈思说她“敬佩那些到中国领养残疾孩子的美国人”;她“每个周日必须打坐5个小时,静下心来与自己对话”,在天人合一的境界中提升智慧;跟人聊天,不由自主掏心窝地说起吃素的好处……陈思说她没有孩子。她心里装着世界和平,天下苍生。

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