美国大学理事会取消2022年中国地区AP考试

■ 来源: 视角学社 2022-05-07

5月6日,成千上万的中国高中生遭到当头一棒:因为疫情管控原因,美国大学理事会(College Board)宣布取消2022年中国地区的AP考试,并且不提供线上考试机会,不延期,不补考。

AP课程(Advanced Placement,大学先修课程)是大学理事会在美国及全球各地中学赞助和授权的高中先修性大学课程,至今一共有35门科目可供修读。AP课程相当于美国大学入门课程水平,比一般的高中课程更深入、复杂和详细。学生通过AP考试换取的学分,有机会换取相应的美国大学学分。AP分数也是申请美国大学时提升申请实力的一项重要参考因素。

为了遏制病毒传播,中国政府在全国多地实施“动态清零”管控措施,因此学生们无法参加于5月举办的每年一度的AP线下考试。两年前,为了应对新冠大流行导致的学校停课,大学理事会曾为AP考生提供线上机考。不过网络技术问题让成千上万名考生无法提交其答案,从而引发学生和家长高达5亿美元的联邦集体诉讼。因此随着全球范围内的学校恢复面授教学,今年该机构决定恢复传统的线下纸笔考试。

在一份书面声明中,大学理事会称“对于该决定对考生造成的影响,我们深表遗憾,一年来他们为此付出大量努力。”

大学理事会的决定让学生深感沮丧,他们担心失去AP考试分数将削弱其大学申请的整体竞争力。此外很多大学允许新生用AP成绩换取基础课学分,无法参加AP考试导致学生入读大学后必须重修本可跳过的基础课程并支付相应学费。

一名计划参加AP美国历史考试的16岁上海美国学校学生表示,“这次考试对我很重要,这有助于展示我本人在美国历史课程的成就,以及我校整体教学体系的严谨程度。”

不过,考生还可以在中国线上参加包括ACT在内的其他入学考试。管理层表示ACT考生并未受到封控影响。当被问及每年举办7次的SAT考试是否照常举行,大学理事会没有予以回复。

很多家长指责大学理事会对学生遭受的影响无动于衷。过去两年,全球各地学生可以参加AP线上机考。由于考试时间是统一的,中国考生不得不在半夜参加考试。

一位上海美国学校学生家长表示,“眼看着孩子努力复习一整年的考试机会泡汤,作为家长心里真不是滋味。”

昨天,微博上还出现一个据传是北京四中家长呼吁当地政府对AP考生给予帮助和关心的帖子,反映出家长对于AP考试取消的焦虑。

大学理事会称五月以后无法提供AP补考机会,但表示会敦促高校招生办对此灵活处理。该机构解释道:“(无法提供补考的原因在于)各种不确定因素:什么时候允许大规模线下集会、什么时候考场和工作人员可以到位、学校什么时候可以重新开放面授教学,以及什么时候考试材料可以正常送达等问题,因此根本无法计划补考安排。”

一位16岁的学生表示自己一整年努力准备AP美国历史考试,不过随着他和同学们因为疫情防控无法离开家门,大家都觉得5月能参加AP考试的希望愈发渺茫。他说,“在漫长的等待过程中,我们学习热情开始不断减退。”

上海美国学校校长高蒂尔(Marcel Gauthier)称缺失AP成绩虽然不会对申请美国高等院校的学生造成直接妨碍,但部分亚洲和欧洲的高校要求学生提交该成绩。有些学生已经提前飞赴其他国家参加AP考试。

AP的前世今生

第二次世界大战之后,福特基金会(Ford Foundation)成立了一个基金,用于协助委员会研究教育方案。这一方案被称为“凯尼恩计划”(Kenyon Plan),是位于俄亥俄州的凯尼恩学院所首创并倡导。最初研究是在三所高中(分别是劳伦斯维尔中学、菲利普安多弗中学和菲利普斯埃克塞特中学)和三所大学(哈佛大学、普林斯顿大学和耶鲁大学)中进行。值得一提的是,上述三所创立AP的顶尖高中目前均已经取消了AP课程。

1955年,大学理事会收购了AP项目。当时该考试几乎没有竞争对手,也鲜有批评者。在福特基金会的支持下,当时该项目主要服务于一个小规模的优秀学生群体。到2018年大学理事会AP部门营收达到4.83亿美元,毛利率29%,成为该机构最大的摇钱树。

大学理事会的规模效益源自AP考试的日益普及。1988年,由AP微积分教师埃斯卡兰特(Jaime Escalante,在他引导下,低收入拉丁裔学生通过AP考试)真实经历改编的的电影《为人师表》反响极佳。影片极大地推动AP课程的公众影响力。大学理事会顺势而为,在根本没有考虑到资金不足学区欠缺资源的情况下,强行全面推广AP课程。

多年来,AP课程只有11门,仅包括化学、物理和历史等核心科目。AP课程是达到大学水平,获得高分的学生可以兑换大学学分或代替分级考试。随着AP课程的需求增加,大学理事会将AP课程增加到35门,科目延伸至艺术史、人文地理以及心理学、绘画等等。

如今,高中的AP课程已经成为衡量其教学质量的重要标准。而学生高中成绩单上的AP课程数量和分数也是大学招生官最为关注的学术指标。美国很多州都对AP考试提供财政补贴,并以AP参与度或分数评估学校和学区的绩效表现。2019年,大学理事会在2万余所高中举办了500多万次AP考试。

根据该机构数据,从2005年到2008年,49.6万名学生参加AP考试达三次或三次以上;十年后,这个数字翻了超过一番,达到110万。当然,大学理事会在AP考试上的玩法和SAT如出一辙,收取的各种手续费为该机构盈利做出重大贡献。

AP课的积极意义

作为一个在全美乃至全球范围内,向所有高中学生提供教育机会(无论其背景、收入、就读城里的公立学校亦或郊外的私立学校)的大规模项目,AP具有以下优势:

学生相互学习。在AP课堂,学生发现周围坐满同龄人中最优秀者,他们纷纷相互学习,齐心协力取得更大的进步。

AP课程有助于考核教师并提升课程的结构化。教师的表现可以通过学生AP考试的分数予以准确评估。

AP统考分数。各种背景的孩子得以通过AP考试,证明自己胜任一门与所考科目类似的大学课程。这位学生将比同龄人更快进入该科目更高等级的课堂之中。

按时或提前完成大学学业。AP转换的大学学分也可能提升学生在四年内毕业的机会。对于那些因为AP项目而提早毕业的学生而言,甚至可能节省其经济支出。

AP考试类似SAT。就像SAT或ACT,AP考试的结果客观统一,很多大学认可其价值。高中存在的分数膨胀使外部测试尤为重要。与此同时,有研究表明,参加AP课程的学生在SAT或ACT考试中表现更加出色。

顶级大学招生是否看重AP成绩?

美国大学一般要求申请学生自我申报AP分数。因此招生办仅考虑学生提交的AP分数(当然分数不理想的话就不必也不该提交)。在美国大学采取的综合评定(Holistic review)过程,高分肯定对申请人有利,不过AP成绩绝非最重要的申请考虑因素。

这里我们要区分两个概念,AP考试和AP课程。AP考试是学生在大学理事会报名参加一个统考,而AP课程则是学生在普通课程体系之上探索更高的可能性。

每个高校在招生时均考察申请人是否做好充分准备接受大学教育。尽管AP考试成绩对精英高校的帮助不是最大,但是选修学校AP课程则证明学生有决心和能力挑战高难度课程,这是顶级大学招生人员极为看重的一项品质。

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