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【早间观察】反灭绝:让灭绝动物起死回生?

【华e生活】8月22日综合报道:2021年成立的一家美国初创公司表示,他们有信心在未来5—10年间,使2种已经消失的动物——譬如袋狼(左)和猛犸象(右)复活。

在电影《侏罗纪公园》中,它可能看起来很简单,但在实际生活中并非易事。

而且,并不是所有人都相信可以做到,或甚至是否应该这样做。

地球面临第六次物种大灭绝

最新研究显示,人类在地球上的活动严重影响动物的生存环境,造成数以百计的野生动物濒临灭绝。

非洲白纹牛羚的数量曾一度减少到只有17只,现在已经增加到大约500只。

500种哺乳动物、鸟类、双栖动物、爬虫类动物命悬一线,危在旦夕。

科学家们认为,这些都是无可否认的证据,证明地球正在面临第六次物种大灭绝。

印度犀牛失去了绝大部分栖息地。

他们说,物种的消失速度比自然状态下的消亡速度高出100倍。

如果说以前的物种大灭绝的原因是火山爆发、小行星撞击地球等天灾,那么现在的物种灭绝则是人祸——

人类是造成这些动物灭绝的罪魁祸首。

使“去灭绝”成为现实

科学家正试图让一些已经灭绝的动物起死回生

“巨大生物科学公司”的负责人美国遗传学家乔治·丘奇和CEO本·拉姆希望到2027年,能让猛犸象(也称长毛象)复活。

美国遗传学家乔治·丘奇教授希望使“去灭绝”成为现实。

借助墨尔本大学的帮助,他们最近还宣布了一个让塔斯马尼亚虎(Tasmaniantiger)或是袋狼(thylacine)复活的项目,这种有袋类动物自从1930年代就已经灭绝。

他们打算如何做到?

一种方法是通过逆向工程(reverseengineering):科学家从具有相似DNA(脱氧核糖核酸)的活物种中提取干细胞,然后利用基因编辑技术让灭绝物种“起死回生”。

亚洲象的DNA与猛犸象相似。

对猛犸象来说,目前最接近的物种是亚洲象。

至于获取袋狼的DNA,该团队正在从墨尔本博物馆中一只袋狼幼崽标本上展开研究,它是从其母亲的育儿袋中取出并浸泡在酒精中保存的。

为何如此之难?

科学家面临的最大障碍是找到足够完整的DNA,以便能准确复制,并尽可能接近原始DNA。

袋狼,昵称为塔斯马尼亚虎从1930年代就灭绝了。

但问题是,当动物死亡时,它们的DNA开始破碎,分解为更短的链。

以正确顺序将之复原,是一种挑战。

“去灭绝”有何益处?

巨大生物科学公司联合创始人拉姆认为,让一些灭绝动物起死回生有助于保护生物多样性、恢复退化的生态系统,并消除人类在过去所造成的伤害。

“猛犸象和袋狼在它们的环境中都扮演了重要角色。恢复这两种生物对由于这些物种缺失所造成的生态空白而引起的退化生态系统,有可能产生积极影响,”他说。

拉姆还认为,他们的研究可以推进防止其他物种灭绝的科学。

他解释说,“塔斯马尼亚恶魔(也称袋獾,Tasmaniandevil)可以产20到30只幼崽,但只有少数才能存活下来。而我们为袋狼项目所开发的外袋技术,对塔斯马尼亚恶魔环保人士来说可能会非常有帮助。”

有哪些风险?

美国自然历史博物馆的进化生物学家维多利亚·赫里奇等批评人士说,如果把经过基因编辑的胚胎植入代孕大象体内,这一培育猛犸象宝宝的过程可能会给其他动物带来风险。

赫里奇说,“代孕大象必须要妊娠22个月,然后再生产。这样做对象妈妈有风险,而且怀的是一个不同物种,这完全是一种侵入性过程。”

很难预测,代孕大象母亲将会怎样怀孕和生下猛犸象。

“还可能有一些严重伦理道德问题,基本上就是使用代孕象妈妈,这很可怕。(希望)这不会发生,因为不能用人造子宫,”她说。

但拉姆说,他们的公司已经想到了这一问题:“除了准备了一个‘人造子宫’团队外,我们还组建了一个专门为代孕而建的完整畜牧团队。”

符合伦理道德吗?

一些批评人士认为生物复活的想法是不道德的,因为没有人知道让猛犸象这样的物种复活将会产生什么影响——它们已经从地球上灭绝了4千多年,以及可能带来的潜在影响。

另外一个问题是,如果这一技术被证明有效,那么,科学家什么时候才会罢手?

赫里奇则说,重要的是要认识到,以这种方法创造的任何动物都不会是和从前动物一模一样的复制品。

猛犸象对生态系统有好处。

她说,“没有生物复活这样的事情。将要发生的是创造出一种全新的东西。一旦生物灭绝了,那它就灭绝了,永远不在了。已经失去了它,所能带来的只不过是一个仿真品而已。”

纠正人类的过错

但拉姆说,重要的是要纠正人类的过错:“我们有让生物复活成为现实所需的资源,并开始消除人类所造成的伤害。”

凭借这一最新项目背后的资金与科学经验,我们可能比以往任何时候,都更接近见证灭绝物种的再现。

编辑:北卡金色池塘
畅聊天下有趣的人和事——北卡金色池塘
 

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