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美东海岸出现幽灵森林,北卡沿海情况尤甚

据ABC11报道,森林里到处都是死树,科学家们说,这些树都是最近迅速死亡的,原因是气候变化和海平面上升。

杜克大学生物学教授贾斯汀·赖特(Justin Wright)解释说:“自1950年以来,北卡州的海平面上升了11英寸以上。”“看到这些死树真的很伤心,但它们也确实是煤矿里的金丝雀。”

赖特说,随着海平面上升,海水渗入蓄水层和淡水湿地,杀死了包括树木在内的植被。灌溉疏浚本来是为了把大片土地的水排出去,现在却让海水入侵,特别是随着风暴潮的上升,导致许多远离海岸的树木死亡。

赖特在谈到他的研究在内陆发现的幽灵森林时表示:“它们从海岸延伸至10-15英里。”

赖特和他的杜克大学研究团队研究了美国国家航空航天局的卫星图像,以便更好地了解这个问题有多广泛,以及它是何时开始迅速传播的,希望找到导致树木死亡的诱因。

赖特说:“当我们想到海平面上升时,我们基本上认为它是一个沿海地区的问题。”“而且,这项研究表明,它对内陆有非常深远的影响。”

赖特的研究发现,2011年飓风艾琳造成的风暴潮对北卡罗来纳州戴尔(Dare)县阿尔伯马尔半岛(Albemarle Peninsula)的鳄鱼河国家野生动物保护区(the Alligator River National WildlifeRefuge)造成了最严重的破坏。当飓风艾琳来袭时,这个保护区正在经历5年的干旱。赖特的研究表明,在过去的30年里,幽灵森林迅速占据了保护区约11%的树木覆盖面积。

随着幽灵森林改变地貌,它可能导致农业崩溃,以及栖息地和土地的损失。赖特说,研究人员希望通过研究北卡罗莱纳幽灵森林学到的经验可以帮助世界各地的科学家预测和管理未来风暴的影响。

赖特说:“我们可以恢复这些,我们可以在那里种树,或者我们想做的是把它们变成盐沼,这是另一种很棒的栖息地。”“但是,如果发生这种情况,森林会在哪里?而森林是我们感兴趣的很多物种的重要栖息地。”

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