如何为孩子选择合适的夏令营?

作者: 芭芭拉·罗利(编译:Amanda,Catherine)

好的夏令营不仅为孩子留下一生的美好回忆,更是帮助他们学习技能的平台。如何挑选夏令营,看这几点,让孩子们度过一个美好的夏天。

有孩子前,我就知道他们有一天会去夏令营。我自己就真的是在夏令营里度过了几十载(从作营员,到夏令营工作人员再到主管)。我想我的孩子大概也会想做同样的事。

但我的女儿们竟然很宅家,一天都不想离开,更别说过夜了。我先生自己从来没去过夏令营,他更喜欢夏天的时候家人们都在一起。面对这样的“硬仗”,我有点没信心。夏令营究竟意味着什么呢?

这个问题让很多父母都感到困惑,这也是夏令营从业者们非常热切回答的问题。他们说,夏令营让孩子们以独特的方式来游戏、玩耍,这种方式在他们自己生活的社区中很少经历。夏令营让他们远离电脑、电视和其他消磨时间的高科技,与自然对话和游戏。当然了,可能夏令营对孩子来说,最重要的是可以离开父母,有个自己的小圈子。“孩子们必须学习如何与父母分开,这会让他们变得有韧性,更独立。夏令营让这一切成为可能,也让孩子们在安全的前提下实现自我的提升。”美国夏令营协会首席执行官佩格.史密斯 (Peg Smith) 说。

日间夏令营(Day Camps)是一个好起点:“孩子们学习如何成为社区的一部分,可以和父母暂时分离。”史密斯说。 “日间夏令营模式无论对孩子还是对父母来说,都是一个很好的过度,彼此通过这短暂的分离学会适应,学会保持空间。”

夏令营负责人表示,大多数孩子在 12 岁时就可以开始寄宿制夏令营(Sleepaway Camp),这个年龄的孩子如果之前很享受日间夏令营的项目,那么现在,他们已经整装待发了。作为父母,你可能只需要给孩子一点助力,当然也包括给你自己一个信心。

当我的大女儿安娜达到12 岁这个神奇的年龄时,我就是这样做的。我含着泪把她送到了我在科罗拉多州的旧营地。我挺难过;而她的父亲在她即将离开家的时候,就好像亲人的永远离开一样不能接受。但很快我们就收到了大女儿的一封信:“玩的太开心了,以至于都没有想念你们。对不起。”

无论你是想将孩子送到离家不远的某个日间夏令营,还是州以外的地方寄宿夏令营,请遵循这些提示来规划一个无悔的夏天。

父母提前做功课

显然,当你选择日间夏令营时,你的选择仅限于离家较近的地方。但其实你也有其他选择,所以在决定报夏令营前和组织方认真沟通是非常必要的。明尼苏达州休伯特湖休伯特湖夏令营和林肯夏令营的负责人比尔琼斯(Bill Jones)说:“我们收到网站注册,但我们不认识这个家庭时,我们会打电话给他们。我们希望父母了解我们,我们也希望了解父母和孩子。”

好的夏令营是那种有人可以在夏令营前、期间或之后与父母认真交流,有负责人回复你的电话,还会帮你提供其他父母的推荐信,给予尽可能多的参考信息。较大的夏令营还会举办开放日(open houses)给父母和孩子们。

夏令营最大的特点就是因人而异,因材施教。比如说,一个热爱艺术的孩子大概就不适合在一个与马相关的夏令营里。父母在为孩子选择夏令营的时候请注意以下这些关键事项:

夏令营的历史。肯定有一些很棒的新的夏令营。但一些专家和家长认为,如果一个夏令营经营了几十年,尤其是在同样的工作人员的情况下,那确实说明了很多。在当今世界,一个夏令营如果不安全或经营不善,那根本无法经营很多年。

夏令营的理念。专注于运动?艺术?领导力培养?这种理念是如何融入其项目的?

夏令营强调社区建设吗。好的营地会考虑他们如何将孩子们放在一起,为所有人创造最好的体验。好的夏令营的另一个标志:奖学金计划。

夏令营有没有训练有素的工作人员。人员充足,营员与工作人员的比例较低(8 至 14 岁儿童的比例约为 10 比 1)。员工也应该接受背景调查,包括推荐信、面试和犯罪记录搜索。

夏令营选择上的一个重要元素。如果孩子可以在夏令营选择做一些活动,他会成长地更加独立。

夏令营和父母之间的沟通计划。让父母知道即将发生的事,并在孩子生病或受伤时通知父母的政策。他们对露营电话的使用也应有一致的政策。

夏令营高标准的认证。确保你了解该夏令营的价值观和使命,并查看其活动是否符合其目标和你孩子的兴趣。你要找的是具有教育意义的夏令营,而不仅仅是学校或日托(day care)的延伸。日间夏令营也应该有可以参加的广泛的活动,以培养孩子的技能。

一旦你的孩子参加了数年的日营,你可能需要考虑寄宿夏令营(Sleepaway Camp)。许多夏令营会接受年仅二年级的营员参加为期一周左右的介绍性项目。虽然一些 7 岁的孩子已经准备好了,但可能其他孩子还没有。我的前夏令营主任,科罗拉多州弗洛里森特桑伯恩西部夏令营的简·桑伯恩(Jane Sanborn)的经验法则:你的孩子越小,就越应该是他/她而不是你, 做出决定。

因此,你的孩子很有可能玩得开心。但是你呢?你可能会担心他的健康或安全,或担心他们会不会想家。桑伯恩指出,夏令营将帮助父母完成一项关键工作。 “父母需要让他们的孩子有机会发展技能,使他们能够像成年人一样独立生活。” 她说。

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