劳动力短缺,日本机器人陆续上岗

来源:环球时报

2日,2025年日本大阪·关西世博会(下称“大阪世博会”)用地面积最大的外国自建馆——中国馆开幕,再次引起外界对这场世博会的关注。之前,因为预算和劳动力短缺问题,大阪世博会屡次被传“可能延迟举办”。

当地时间2024年1月17日,日本大阪,2025年世博会的“世博墙报”。(图源 IC photo)

这折射出日本社会面临的普遍问题。根据日本“帝国数据库”2023年8月公布的一项调查,截至同年7月,认为缺少固定员工的企业比例达51.4%,创历史新高。日本制造业的情况尤其严重,除单纯的人力短缺外,技术人员数量也明显减少。日本一家人力资源研究机构估计,到2040年,日本劳动力缺口将高达1100万。英国《金融时报》报道称,在这种情况下,日本向关键行业引入“虚拟化身、机器人和人工智能劳动力”。

《环球时报》特约记者了解到,日本在工作场所引入工业机器人的案例逐渐增多。例如,金泽市从事金属零件冲压的有川制作所实现了部分冲压工序和其他工序的自动化。该公司以前有7台冲压机,但只有4名工人,无法满负荷运转。后来,该公司在一台80吨的压力机上安装了两个协作机器人,才解决人手不足问题。

NTT西日本公司从2022年9月起开展一项示范测试,构建远程控制建筑机器人的运行环境,旨在解决建筑工地劳动力短缺问题。在测试中,机器人已成功完成建筑工地现场技术人员约80%的钢筋绑扎工作。这是日本首次在建筑工地上使用机器人绑扎钢筋。

部分酒店的大堂有迎宾机器人,一些大众化餐厅采取机器人送菜的方式……在日本的亚马逊网上商城上,服务型机器人开始畅销,其中也包括面向小孩和大人的陪伴型机器人。这背后的原因与日本独居的人越来越多有关,这些人需要有个“伴”。大阪世博会上也将出现各种机器人,主办方称希望在会场展示自动化程度高的产品。

日本日常生活中的自动化元素在疫情后也有所增加。劳动力长期短缺加上疫情短期内防接触规定,促使越来越多日本超市逐渐转向自动化收银。据记者观察,有些超市实行全自动化,由顾客把商品一一扫码,而后结账;有的依然保留店员扫码,然后顾客在自动结账屏幕前选择支付方式,比如现金、信用卡或者交通卡等;有些超市自动收银和人工收银并存。

但在转向自动化的过程中,令人哭笑不得的事也存在。在东京,有的超市贴出这样的告示:“因为人手不足,自动化收银暂时停止。”这是由于日本老龄人口庞大、老人顾客多,他们对自动化机器并不适应,时常需要请店员来指导使用方法,这样一来反而消耗更多时间,而自动化和机器也加重了高龄老人的购物负担。

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