刘广亚:我竞选州议员只是社区服务的延伸

作者:晓霜 2022-06-10

写在前面

2019年,刘广亚,一位来自河南的80后妹子,双博士(社会学博士和法学博士), 律师, 一位年轻的妈妈和社区义工,腾空而出,以高票击败对手,成为北卡州凯瑞市历史上第一位华人议员,我与广亚和她的支持者曾做过一个访谈,希望透过她那些亮丽的外在标签,了解她作为一个“政治素人”是如何赢得那么多人的支持,当上市议员的。欣闻刘广亚决定竞选北卡众议员,我们又做了一次对话。相信她的经历会给我们很多启发。让我们一起加油!祝她成功!希望能看到更多的华裔民选官员。

被采访人:刘广亚 采访人/撰稿人:晓霜

Q: 对一些不了解您的读者,能否介绍一下,您是如何从参与社区服务到当上北卡州凯瑞市 (Cary) 的市议员的?

A:我自己从智力到能力都是非常普通的一位移民,亚裔通常学霸的比例比较高,周围的朋友真的是一抓一大把的高材生。我虽然从小学习成绩都不错,但从来不是永远第一的那一个。不过我的作文从小学二年级开始一直被老师当范文朗读,高中的时候多愁善感,因为喜欢唐诗宋词喜欢写清新小文被同学们叫做林妹妹。

我觉得自己有一种特点,从小到大,一直都没有变,那就是我比较热心。不管是谁找到我,只要我能够帮忙的,我都会尽己所能去做。比如帮朋友或者朋友的孩子提供申请学校的建议,写给高中生甚至小学生的推荐信(当时参与凯瑞竞选的几位高中生在参与活动中得到了与陌生人对话的 persuasion skills 和组织活动能力的锻炼, 我也很高兴给他们写了申请学校的推荐信)。因为热心这个特点,这些年来我一直做志愿者,有任何组织和个人来找我帮忙组织活动的时候,我都非常开心地去帮忙。对我来说,竞选之后做市议员跟以前我做的事情没有什么不同,只是社区服务的延伸。

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刘广亚在投票站当义工

另外一个性格特点,我对其他人的包容性非常强。不管对方是什么性格,跟我是不是合得来,是不是做过伤害我的事情,跟我观点是否一致,我都会持开放的心态去理解去交往,这也是我从小到大的个性。举个例子,我竞选市议员的时候,市长和另外两位市议员公开支持了我的对手,其实也可以理解我的对手之前是他们一起工作过的同事,他们对我并不了解。通过两年多的时间,我们相互理解和支持,到这次我竞选的时候,我得到了大部分当地各级民选官员的支持,这是对我这几年工作的认可。有一次,几位凯瑞市议员开玩笑聊天说起每人有哪些bother自己的事情,一定要看看哪些事会让我激怒,可是至今还没有出现!

说实话,竞选凯瑞市议员,是我人生的一个意外。你说林妹妹怎么能从政呢,是吧。你若问我少年时的伙伴,我相信没有一个相信我有一天会参与竞选。我以前没有非常关注和参与过政治,只是大选的时候投投票,仅此而已。在竞选市议员之前我组织过多场当地妈妈群的聚会,为了方便组织妈妈们活动和交流信息我还是两个妈妈群的群主,还组织过中学生辩论赛,Youth Forum 名校学霸面对面, 商业地产讲座,投资房讲座,北卡首套房知识讲座,2019北卡RTP华人夜市演唱会, 参与组织或作为志愿者服务过华联的美食节, 点灯节, 多场税务, 房屋维护等居民们感兴趣的讲座。在竞选之前,我就一直在服务社区,当地的大部分华人都参加过我参与组织或者服务的活动,所以上次出来竞选的时候,出现了几百人华人来捐款和帮忙扫街的盛况,因为大家处处看得到我服务社区的影子,当有个别来泼脏水的杂音出来,立即就会有人出来维护,The community knows who I am,我永远记得并提醒自己服务社区是我参选的初衷。

当选后, 我继续从事相关的社区服务, 例如服务于北卡当地的社区组织包括华联(CAFA), 美中经济文化协会(CAECA), 南北卡商会(CCCC),参与组织亚特兰大枪击案烛光悼念会, 在疫情期间帮助华联, 北卡华商团联络当地医院, 养老院, 警察局和消防站捐助口罩消毒手套, 协助美国华人联盟(UCA)组织北卡爱心餐Food of Love和社交媒体的改进和宣传, 帮助宣传三角地区的多家餐馆的捐助食品活动, 对话FBI和凯瑞教堂山警方的社区安全讲座。不管自己律所,家庭和市议会的事情多忙,我都没有停止过当社区义工和组织各种活动,而且不管多忙,只要选民联系我,我都会做政府部门和居民之间的桥梁,尽我之能帮助大家解决问题。

我是一位热心的社区志愿者,站出来竞选公职只是社区服务的延伸。

Q: 这个决定对您个人和华人社区的有什么特别的意义,如果成功将是北卡历史上第一位华裔,第一位亚裔州议员。

A:这些年亚裔参政在北卡取得了很大进步。北卡有两位印度裔的参议员, 第一位亚裔参议员的产生是州长任命的,这和印度社区长期参与政治支持各级和两党派的竞选活动密切相关。如果有幸当选,这次我们华裔社区将会选出北卡州第一位亚裔女州议员(无论州参议会还是州众议会还从未有过亚裔女性面孔),也会是华裔在北卡参政努力的又一次突破。

对于我来说,不管是做市议员还是州议员,同样是为社区和选民服务,同样是关注环保,医疗和教育投资,老年服务,基础设施建设,以及亚裔社区的需求。不管在哪个职位,不管来找我的选民是哪种政治倾向,我都会尽我可能帮助大家找到相关信息,得到所需的帮助。

Q: 可否给大家简单介绍一下州议员产生的过程和程序,以及竞选的条件?

A:大家知道联邦的议会 (美国国会) 由参议院和众议院两院组成,每个州选举两名参议员,众议院席位根据各州的人口分配,每个州至少有一名代表。在每十年一次的人口普查之后,众议院席位都会重新分配。

类似联邦的结构,每个州也有州参议院和州众议院。北卡州参议员有50位,州众议员有120位。这170位议员负责制定和修改州的法律以及审批州的财政分配。在北卡,自2010年以来州的参众两院都是共和党占多数,今年选举结果也会维持这种状况,在两院共和党继续占多数,而且参议院有可能会达到超级多数 (Super majority) 的比例。

住在选区内的选民都可以参选,先要经过5月17日的党内初选,然后在十一月份会进行大选。

刘广亚和 Maria Cervania (NC House, District 41 候选人)

北卡的党派投票一般比较团结,所以在北卡,共和党想推进的法案不需要民主党同意,因为票数靠本党就够了,如果民主党的哪位议员想推进任何法案必须征得共和党议员同事的支持才有推进的可能性。如果可以当选,我希望能在我比较熟悉的医疗和养老方面以及我有热情的环保方面找到能够改善的地方做出贡献,希望在这些方面有专长的华人朋友给我帮助和指导,看可以做哪些工作来服务社区让更多的人受益于华人社区的智慧。

在市议会上,我也通过自己的工作态度,获得了市议会几乎所有同事包括共和党民主党和无党派的市议员同事的支持(endorsements),在州议会,我会继续以同样的态度,尊重州议会同事无论哪个党派,服务于社区和所有的选民。

Q: 您是北卡凯瑞市第一位华裔市议员,我还记得您几年前的竞选,华人社区全市插牌和集体参与的感人故事,可否分享一下这几年您当凯瑞市议员经历和所做的工作?

A: 谢谢您那时对我们竞选活动的报道。当时是在Wake 郡第一次有华人出来竞选市议员, 华人社区热情非常高,我们团队所迸发出来的能量震惊了很多人。

首先作为候选人的我是个政治素人,竞选开始的时候不认识各级的民选官员,几乎不认识任何党派的民选官员,只是完全凭借自己作为志愿者服务的经验和在华人社区文化活动组织参与者的经验,走到选民面前。其次,作为一个社会群体,华人相对来说政治参与也比较少,直到2017年北卡州才有第一位华人市议员顾泓彬,相比起其他非裔西班牙裔印度裔都有强大成熟的组织, 社团和教会,源源不断输送和支持本社区的候选人,华人社区这方面的经验相对较少。我当时去参选的意愿也很简单,就是想看看基层政府是如何运作的,看看怎样帮助华人社区了解更多的市政发展规划。

我当选不久后新冠疫情爆发, 组织的活动比往年相对少一些。这两三年来我参与了每两周一次的市议会,决定城市的各种市政项目,我没有一次缺席过。绝大部分的投票整个议会都是7:0通过,有几次我是决定票(tie breaker), 于是有机会得以让开发商提供更环保的设施例如太阳能和电动车的基础设施配备,更大的绿地面积;警察局开始引进了电动汽车,等我们的公交汽车合同到期后,会引进电动公交车。在任期间,凯瑞的标志性市中心公园即将建成;尽管在疫情如此困难的情况下,我们没有多花居民们的税收钱,今年凯瑞的税收我们减少了一分钱,我们购买了217亩地用来建公园和做绿化项目;目前我在争取市议会同事和政府工作人员的支持希望市政府可以建一个亚洲植物园,来彰显本地区亚裔的文化特点和传统,目前市政工作人员正在研究可行性,我也在跟郡里的官员沟通看能不能做成郡和市共同出资的项目。

每个议员都有自己的风格,詹妮弗是凯瑞市议会里唯一的一位共和党市议员,在几年的相处中,也是和我关系最亲密的。我们经常一起和开发商见面,做居民和开发商的桥梁,为居民争取最大的权益。例如开发商想建四十来个联排楼,我俩争取到了他们减少到三十来个。在每个项目上,我都会争取最多的环保方面的设施,问有没有安装太阳能和太阳能相关的附加设施;新建项目是否包括各类的回收,是否有composting, 如何让食品回收更方便;能不能增加电动车的充电器,而这些也将成为凯瑞将来开发项目的标配。美国棒球队的总部是建在西凯瑞,今年的扩建项目中会加入300多个太阳能板的安装,这个是我推动的,而且凯瑞将来将有更多的公共设施上有太阳能或者绿色屋顶。

我的竞选项目之一,以养老服务为平台,凯瑞市成立了老年服务委员会,这个由凯瑞市民组成的委员会将对如何改善老年服务提出建议。Lily Chen 是该委员会的华裔成员,而且她也成为了Wake郡卫生委员会的成员。我也推荐了一位华裔和一位印度裔担任了Wake郡土地规划部门的委员。我希望能够推动和鼓励更多华裔和亚裔市民参加社区的建设,在各个市政府和郡的居民委员会服务,参与和影响政策的制定和实施。

我希望自己是个桥梁,是居民和政府部门的桥梁,通过与居民的交流我了解到如何将政府部门的服务更完善更好的服务社区;也希望自己是个文化的使者,让我接触到的各个民选官员意识到华人社区的政治能量受到更大的重视,让我接触到的政府部门和非盈利组织以及公司了解到华人社区的文化背景和需求;我也希望自己是个窗口,让更多的人看到华人社区的正能量,在很多场合里(例如商会的活动,RDU组织的论坛会)我经常是那里的唯一一位华人,华人的传统美德包括勤劳勇敢宽容正直忠诚孝顺注重和睦,相信每个阅读此文的华人都有同感,我们做每件事的时候可能都有意识和无意识地彰显自己的文化背景,成为了宣传文化的使者。

每年的中国新年,我都会在凯瑞议会上宣读中国新年纪念日(Chinese New Year Proclamation),是对我们文化和社区的一个彰显和肯定。 

我在任期间,从来不在任何公开场合和社交平台攻击其他人的政治倾向和理念,一方面这是我的性格使然,我本人在生活中就是个处事待人非常温和的人。另一方面,我确实觉得理念是个非常个人化的选择,只要能求同存异,一起做一些对社区有利的服务才是应该做的。

Q. 什么让您决定现在参选州议员?

A: 由于西凯瑞和Morrisville人口增长迅速,新增加了一个州众议员的席位,我恰巧是唯一一位住在这个区的凯瑞市议员。当我得知这个职位的时候,犹豫了大概两周,我问自己是否要放弃更多的个人和家庭的时间。还有一个让我非常纠结的是作为少数党的成员,在州议会能做成任何事的可能性很小。而在凯瑞市,我跟每个市议员都处得非常好,互相信任,将会做成更有实质性的成果,例如我心心念念想推进的亚洲植物园,西凯瑞的活动中心,凯瑞美食节,提高老年人服务的内容和活动,以及推进更多的电动车在凯瑞的使用和太阳能在政府建筑上的安装,建设更多的社区公园。在反复纠结的过程中,我问自己这种牺牲是不是值得,在市议员的竞选和服务期间,很多时间不能陪伴家里的小朋友,要用很多时间去认识和了解不同的社区群体,有时还得不到理解,我是否需要做这个牺牲和决择。

我问了儿子,妈妈有时不在家不能更多时间陪你,还要去竞选吗?他说妈妈,我觉得你应该竞选。看着他天真烂漫的眼睛,我觉得宽慰很多。如果你去看看目前北卡议员一览表,会发现没有一位华人。我有个简单的小愿望,前人栽树后人乘凉,将来我的孩子们和他们的朋友们长大了,如果他们希望从事公共服务,如果他们有兴趣在公共政策上贡献自己的时间和智慧,这条道路会容易些。如果我在有些地方摔跤了,可以把这些经验给他们,他们可以绕过这些坎坷的地方,可以少走些弯路,所以我决定竞选北卡州众议员。

Q: 前面您已经提到了竞选州议员的挑战。可否介绍一下州议员的工作和任期?您还能身兼数职吗?听说州众议员的薪水很低?没有人会为经济收入去竞选这类公职?

A:  北卡的州议员任期两年,每两年就要重新选举。北卡州议会的薪水很低,每年只有$13,951美元,不能靠这个薪水养家糊口,这限制了很多有才华的年轻人,他们没办法兼顾本身的工作加上议会工作和社区服务,所以北卡州议会的平均年龄是62岁,大部分是退休后时间相对灵活的白人男性,或者是相对来说工作时间有一定灵活性的人,例如有自己公司的小企业主,地产经纪人,律师等。

据一位州议员介绍说,2018年有几个有学龄娃的母亲当选了,而在此之前一位都没有。我会继续从事律师职业,州议会会给每个州议员配备一个助手,来帮助安排日程和会议。可以想象兼顾自己的本职工作和社区服务,时间和精力上会有一定的难度和挑战,我会尽己所能来适应和安排。

Q:怎么能鼓励更多华人参与民主选举,能有更多的人站起来竞选公职?

A:在北卡,从符江秀第一次竞选国会议员以来,顾弘彬成功当选教堂山议员,我们团队竞选凯瑞市议员,还有Patti Cheng 竞选Morrisville 市议员,今年还有一位竞选学区委员会的华人伍医生,既有华裔代表民主党参选,也有华裔代表共和党和无党派人士参选。这些都展示了华人社区参与公共服务的兴趣和热情,希望更多的华人在参与竞选的过程中受到启发和鼓励,这次也许是你扫街和插牌,下次就是我们大家为你扫街和插牌。

这是我上次选举市议员结束后写的感言,与大家共勉,再次鼓励大家参与社区建设。

“这个竞选结果是你们每一个人的辛勤付出换来的,感恩在这样一个温暖的大家庭。RTP的华裔社区一起推出了北卡在教堂山的第一位华人市议员顾泓彬,又在凯瑞推出了一位市议员,这是各位社区中的中流砥柱默默耕耘多年的结果,也是所有华裔社区人在北卡一点点的积累。没有你们的付出就没有我们的胜利,不管是泓彬在教堂山第一名取胜还是我们这次在凯瑞竞选以21%的优势压倒现任,我们让所有的人都意识到了华人社区所蕴藏的巨大能量。我们一起努力,希望涌现出更多愿意服务社区的人站出来,也希望我们的服务和在美国基层政府中和各类组织和个人以及官员打交道中所学习到的信息和智慧跟大家在这里交流,能让大家受益。希望更多的华裔出来参选学区委员(School Board),市里面的各个Committees, 华裔社区人才济济,需要一个强有力的梯队不断推出社区领袖,不但是华裔社区的领袖更会成为大社区里的领袖。我们现在还没有这样的梯队,但是我们从不放弃努力和希望。

美国政党理念分裂严重,我深深相信理念之争其实争论不出结果,我们能做的就是社区里的一件件小事,我们能改变的就是社区服务(community services )的更多参与,当志愿者,做文化宣传的使者,组织各项活动,服务我们的邻居和朋友,我们所做的可能很少,起到的作用也很微弱,但我相信一个个小太阳的热量和光明将会照亮我们前方的路。”

【最后的话】 我深信理念之争不会争出结果,我们能做的就是参与社区里的一件件小事,我们能改变的就是社区服务的更多参与。我站出来竞选州议员只是社区服务的延伸。谢谢大家的支持。我们一起加油!

对长期一步步支持我的社区领袖和朋友们,只想说一句:有你们的支持和理解,人间值得!

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