北卡州长库珀呼吁在未来两年内为教师加薪18%

【华e生活编译】州长罗伊·库珀(Roy Cooper)周三(15日)提议将公立学校教师和校长的工资提高18%,并表示他希望在未来两年内将北卡罗来纳州的教师工资提高到东南部第一。

作为库珀宣布的预算提案的一部分,州政府雇员将在同样的两年里全面加薪8%。根据这项提案,计划中的企业所得税削减计划,以及针对年收入超过20万美元家庭的个人所得税削减计划将被搁置。

库珀的提议的两年总预算将在第一年达到340亿美元,比共和党控制的州议会达成的297亿美元的上限高出约14.5%。最高立法领导人迅速宣布州长的提议一到就死了,众议院议长蒂姆·摩尔说,这是一种“不计后果的支出方式”。参议院共和党领袖菲尔·伯杰称这是“一个跛脚鸭州长不负责任、不认真的提议,他希望未来的北卡罗来纳州人为他买单。”

在未来两个月将出现和发展的立法预算中,州雇员和教师的大幅加薪仍有可能,但共和党议员通常会为较低水平的加薪提供资金,伯杰和摩尔已经明确表示,他们更愿意加速发展而不是减缓减税,他们认为这是该州强劲经济的原因。在库珀上周的州情演讲中,州长呼吁为教师加薪“两位数”,他们也表达了担忧,因为这种对教师的支出可能会挤占其他预算需求。

库柏希望进行历史性的投资。他的提议将全额资助莱安德罗,这是一场长期的法院纠纷,争议的焦点是该州宪法承诺的强大教育需要多少学校资金。库珀预算办公室表示,这也将是州政府50年来对劳动力的最大投资。预算还计划扩大医疗补助计划,这是州长长期以来的优先事项,可能很快就会实现。

库珀在周三上午的新闻发布会上说:“千载难逢的机遇需要千载难逢的投资。”“我们今天提出的预算恰逢其时。”

库珀的提议包括10亿美元的新心理健康支出和15亿美元的早期儿童保育,这两个领域可能需要大量的新资金。其中包括在两年内拨款5亿美元,用于提高国家补贴的日托和学前教育机构的工资,在这些机构,招聘问题使父母很难找到托儿服务。

在预算实施的第一年,所有教师都将获得至少10%的加薪,包括步步加薪。库珀说,他们在整个两年预算中平均增长18%,这将使北卡罗来纳州的教师工资从全国第32位上升到全国教育协会排名第16位。巴士司机和K-12学校的其他非持证人员将在这两年内加薪9.5%。

所有学校员工还将获得留任奖金:年收入低于7.5万美元的员工将获得1500美元,年收入高于7.5万美元的员工将获得1000美元。

库珀说,除了全面加薪外,州政府雇员也将获得同样的留任奖金。库珀说,在这项提案中,有额外的资金用于在逐步计划中提高州政府雇员的工资,而个别机构可以使用额外的资金来进一步提高该州难以填补的工作岗位的工资。

许多州机构的空置率超过20%,达到十年来的最高水平。两党一致认为,州政府雇员需要加薪来填补空缺,但立法机构的共和党多数派如何解决这一问题仍有待观察。

在税收方面,库珀将使该州的个人所得税制度恢复到分级制度,部分取消共和党人多年前实施的单一税。他将创建两个等级:一个是年收入低于20万美元的家庭,到2027年,他们的税率将降至3.99%;年收入超过20万美元的人将继续缴纳4.75%的税率。

目前的个人所得税计划是在2027年将所有纳税人的税率降至3.75%。共和党议员曾多次表示,他们希望在未来的预算计划中加快提高个人所得税。

库珀希望停止计划中的企业税削减,并将税率冻结在目前的2.5%。共和党计划在2030年之前逐步取消这项税收。美国北卡商会表示,2.5%的税率已经很有竞争力,并没有主张进一步削减这一税率,但共和党领导人表示,他们计划继续削减这一税率,该税率将于2021年通过成为法律。

库珀表示,进一步降低企业所得税税率将在很大程度上帮助州外企业和大型企业。摩尔在他的声明中说,库珀希望取消“有助于北卡罗来纳州人收支平衡并吸引家庭和企业到我们州来的减税”。

摩尔说:“十多年来,共和党在预算方面的领导使北卡罗来纳州的财政基础稳固。”“这并非巧合——我们在财政上负责任的支出方式奏效了。”

库珀的预算办公室表示,该州去年的就业增长创纪录,人口增长在全国排名第三,其中95%的增长是由于人们搬到这里来。这是推动投资的部分理由:这样政府服务才能跟上人口增长的步伐。

库珀的建议还包括:

  • 一个500万美元的基金,这个基金可能还会增加,以帮助那些因坎顿(Canton)的piactiv – evergreen工厂关闭而受到影响的人们。库珀说:“我们知道这对北卡罗来纳州西部来说是一个巨大的打击。”
  • 一个新的起诉小组帮助当地地方检察官处理大型芬太尼毒品案件
  • 1亿美元用于建立和保护经济适用房项目,另外3500万美元用于改善住房,帮助老年人住在自己的房子里
  • 1亿美元用于开发新的超大型矿,以吸引大型制造业务到北卡罗来纳州
  • 大约还有70亿美元的国家储备基金

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