研究发现,大西洋环流接近“毁灭性”临界点

一项研究发现,大西洋洋流正朝着一个“对气候系统和人类都是坏消息”的临界点发展。

进行这项研究的科学家们表示,一旦到达临界点其崩溃速度将无比可怕,尽管他们说还不可能预测这种情况会多快发生。

研究人员利用计算机模型和过去的数据,开发了大西洋经向翻转环流(Amoc)崩溃的预警指标,Amoc是一个庞大的海洋洋流系统,是全球气候调节的关键组成部分。

他们发现,Amoc已经在朝着突然转变的方向发展,这种转变在过去的10000多年里还没有发生过,对世界的大部分地区将产生严重影响。

Amoc涵盖了一部分海湾流和其他强大的洋流,是一个海洋传送带,将热量、碳和营养物质从热带地区运往北极圈,在那里冷却并沉入深海。这种搅动有助于在地球上分布能量,并调节人类引起的全球变暖的影响。

大西洋经向翻转环流正在减弱,并在遥远的过去发生过崩溃。

然而,但该系统正受到格陵兰冰川和北极冰盖融化速度超出预期的侵蚀,这导致淡水流入海洋并阻碍了来自南方的更咸、更温暖水域的下沉。

根据之前的研究,自1950年以来,Amoc已经下降了15%,处于一千多年来最弱的状态。这些研究引发了对即将到来的崩溃的猜测。

到目前为止,对于这种崩溃会有多严重尚无共识。去年的一项研究基于海表温度变化,暗示临界点可能在2025年至2095年之间发生。然而,英国气象局表示,在21世纪发生大规模、快速变化的Amoc是“非常不可能”的。

发表在《科学进展》杂志上的新论文通过在大西洋南部范围内(从开普敦到布宜诺斯艾利斯)的盐度水平中寻找预警信号,开辟了新的研究领域。通过在全球气候的计算机模型上模拟2000年的变化,研究发现缓慢的下降可能会导致不到100年的突然崩溃,带来灾难性的后果。

论文还绘制了Amoc崩溃的一些后果。大西洋地区的海平面将上升一米,淹没许多沿海城市。亚马逊的湿季和旱季将发生颠倒,可能推动已经削弱的雨林超过其自身的临界点。世界各地的温度将更加不稳定。南半球将变得更加温暖。欧洲将急剧降温,降雨量将减少。虽然这与当前的升温趋势相比听起来可能更吸引人,但这些变化将比现在快10倍,使得适应几乎不可能。

“让我们惊讶的是临界点发生的速度。”该论文的主要作者、乌特勒支大学的René van Westen说道,“这将是毁灭性的。”

他表示,目前还没有足够的数据表明这是否会在下一年或未来几十年内发生,但当这种情况发生时,变化将在人类时间尺度上是不可逆的。

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