2000年前古赫库兰尼姆卷轴的秘密被人工智能破译

【华e生活大唐编译】公元79年维苏威火山爆发后,数百张纸莎草卷轴被埋在灰烬中,几个世纪以来一直隐藏着它们的秘密。但考古学家现在已经能够在人工智能的帮助下破译一些古代文本。

赫库兰尼姆纸莎草是在一座别墅的废墟中发现的,据信这座别墅的主人是朱利叶斯·凯撒的岳父卢修斯·卡尔珀尼乌斯·皮索·凯撒尼乌斯。在火山爆发期间,赫库兰尼姆纸莎草大约有1000卷卷轴被炭化,还有数千件其他文物。

18世纪,一名农场工人发现了它们,并以埋葬它们的地方赫库兰尼姆(Herculaneum)命名。赫库兰尼姆是庞贝以南的一个古罗马城镇,也被爆炸摧毁了。

之前试图解开这些秘密的尝试都失败了,因为大多数卷轴都变成了碳化的灰烬,碎成了碎片。然而,其中一些是由一位僧侣花了几十年的时间精心打开的,发现里面有用希腊语写的哲学文本。

“到目前为止,我们阅读赫库兰尼姆古卷的唯一方法就是把成千上万的碎裂的古卷拼凑在一起,”密歇根大学(University of Michigan)著名的古典研究教授理查德·扬科(Richard Janko)周四告诉NBC新闻。

一幅两千年前的卷轴在维苏威火山喷发中被烧焦了。

“这就像把一幅马赛克画拼在一起,但没有多少人愿意做,”他补充说。“所以破译它们的内容可能需要500年的时间。有了这种技术,希望会更容易、更快捷。”

这一突破是在一项旨在加速阅读这些文本的全球竞赛启动后出现的。维苏威火山挑战赛提供了100万美元的奖金,任何人都可以解决这个问题,并找到方法阅读剩下的270卷封闭的卷轴,其中大部分都保存在那不勒斯的一个图书馆里,位于赫库兰尼姆以西约8英里处。

它是由肯塔基大学的Brent Seales教授领导的一个团队发起的,他发布了软件和三张莎草纸碎片和两卷卷轴的数千张3D x射线图像,希望全球的研究团体能接受这一挑战。

席尔斯的团队已经开创了一种方法,利用x射线断层扫描和计算机视觉,“虚拟地打开”来自以色列的古代卷轴。但即使这样,也不足以解读赫库兰尼姆古文献上几乎看不见的墨水。

“古代墨水的化学成分与中世纪墨水的化学成分不同。即使被x射线捕捉到,它也基本上是肉眼看不见的。”他说。“然而,我们知道断层扫描捕捉到了墨水的信息。”

“2019年,我们确实提出了一个基于人工智能的解决方案,可以让我们‘看到’墨水,但它需要大量数据,我们只有一个小团队。因此,我们发起了扩大流程和加速工作的挑战,”他补充说。

共有18个团队参加了比赛,最好的结果被送到一个国际纸草学家团队,他们评估每个参赛作品的可读性,并努力转录文本。

最终,包括扬科在内的评委们决定由三名学生组成的团队——来自美国的卢克·法里托(Luke Farrito)、来自埃及的尤瑟夫·纳德(Joseph Nader)和来自瑞士的朱利安·席利格(Julian Schiller)——分享70万美元的大奖。

在对扫描进行机器学习算法训练后,三人能够从卷轴上读出2000个字母。在使用CT扫描创建文本的3D扫描后,然后将卷轴分成几段。然后,一个机器学习模型——人工智能的一种应用——检测到有墨水的区域,使它们能够破译文本。

在本周早些时候宣布获奖者后,比赛的赞助商之一纳特·弗里德曼(Nat Friedman)在社交媒体平台X上写道,他们已经能够从第一卷最末尾的15列文字中读出“来自古代世界的从未见过的新文字”。

他说:“作者——可能是伊壁鸠鲁派哲学家菲洛德摩斯——在这里写了关于音乐、食物以及如何享受生活乐趣的内容。”在结尾处,作者对不知名的意识形态对手——也许是斯多葛派——投下阴影?-他们“对快乐没有任何看法,无论是一般的还是特定的。”

那不勒斯坎帕尼亚大学(Campania Luigi Vanvitelli)的纸草学教授詹卡洛·德尔·马斯特罗(Giancarlo del Mastro)称这项技术是“革命性的”。

“我们都很惊讶,”德尔·马斯特罗说,他也参与了维苏威火山挑战赛的裁判工作。“我们夜以继日地工作来解读它们,但更让我兴奋的是,使用这种方法,我们现在可以揭示隐藏在莎草纸中近2000年的东西。”

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