走进杜克花园

中国的教育自古时起,就与植物有缘。孔子讲学时有杏坛,而教师教书育人则会桃李满天下。只可惜,中国的高校里虽说也是绿树成荫,鸟语花香,但只能说是绿地。中国大学里的植物园屈指可数,比较有名的如浙江大学植物园、重庆大学植物园、武汉大学樱园以及位于中国江苏省昆山市的昆山杜克大学分校的杜克花园等。

大学植物园是欧美大学的显著特色,植物园(或树木园)可以在丰富校园文化的同时服务社区,又可以作为科研和教育基地,也促进了植物的保护。世界名校里大多都有植物园,例如牛津大学的植物园竟是英国最古老的植物园,还有两年就四百岁了,而剑桥大学的植物园也有近三百年的历史了。

今天我们要说的位于美国北卡州杜克大学本部的杜克花园,跟牛津和剑桥大学的植物园相比,则比较年轻,始建于1934年,距今也有近90年的历史了。杜克花园位于杜克大学校园内,其所在地在校园规划时本来要建一片人工湖。杜克花园又称莎拉·杜克花园,是为了纪念莎拉·杜克而建,莎拉·杜克是杜克大学主要捐助人本杰明·杜克的夫人。

杜克花园主要分为三个部分:梯田形花园(也叫历史花园,是杜克花园于1934年最早起建的花园,后来为了防止水淹,做成了意大利风格的梯田花园),Blomquist本土植物花园(建于1968年,收集了美国本土主要是东南的本土植物,包括一些濒危物种,为纪念杜克大学植物学教授也是美东南植物权威专家之一的Hugo L. Blomquist,命名为Blomquist本土植物花园)和Culberson亚洲树木园(以杜克大学教授、原杜克植物园园长William Louis Culberson命名,主要是东南亚的一些植物,很惊喜的是在这里竟然能发现有零星的牡丹和芍药)。

春天的杜克花园郁郁葱葱,除了鸢尾和郁金香等草本植物外,开得最盛的莫过于杜鹃和山茶等。杜鹃花五颜六色,令人目不暇接,分布在行道两旁触手可及,在很有限的距离上呈现这么多的杜鹃品种,给人惊喜,简直可以媲美位于中国四川都江堰的杜鹃园了。

杜克花园里的杜鹃花

杜克花园还有一个重要部分即多丽丝·杜克中心及花园,目前作为访客中心和园艺教育设施以及科普教育基地使用,访客可以在这里举办聚会和婚礼等。多丽丝·杜克是莎拉·杜克夫妇的亲侄女,她的父亲詹姆斯·杜克是本杰明·杜克的亲兄弟。1924年,杜克大学的前身“三一学院”在接受了詹姆斯·杜克4000万美元的捐款后更名为杜克大学。可以说,杜克花园见证了杜克家族与杜克大学的百年历史。

本文转载自微信公众号“我与自然

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