为什么中国女性不愿生孩子?

【华e生活编译】谈到安定下来生孩子,26岁的陈碧涵(Bihan Chen,音译)的看法很简单:这是一项糟糕的投资。

“让我们面对现实吧,生孩子就像拥有至少18年没有保证回报的投资。”中国风险投资分析师陈告诉《商业内幕》。

中国是世界上人口第二多的国家,但其人口趋势为北京立法者描绘了一幅严峻的画面,他们试图促进国家人口增长,可效果甚微。

首先,对于许多中国育龄人口来说,结婚似乎是不可能的。2022年,中国登记结婚的人数降至683万,创历史新低。

而对于许多已经结婚的人来说,孩子根本不在他们的考虑范围之内。

由于出生率下降,2022年中国人口自上世纪60年代初以来首次出现萎缩。到2023年,死亡人数比出生人数多208万人,人口再次减少。

对于像陈这样的年轻人来说,应对中国经济放缓和创纪录的青年失业率已经是一项艰巨的任务。

“我不会选择把收入的一部分花在孩子身上,因为这很贵。我现在脑子里想的最大的事情是如何为我的退休生活筹措资金。我觉得以我目前的收入水平,我不能很快舒适地退休。”29岁的艾米丽·黄在接受《商业内幕》采访时表示。

生活不仅仅是生孩子

黄女士在成为一名内容创作者之前曾在科技行业工作,她说她不想被组建家庭所束缚。

“在这个世界上有太多的事情要去探索,在这短暂的一生中有太多的事情要去做,我不认为自己会承担生孩子的责任。”黄说。

这样的观点在中国的社交媒体上很普遍,许多人都在哀叹抚养孩子的成本。

“说到要孩子,我一点愿望都没有,只有恐惧。生孩子的坏处远远大于好处。没有孩子,我只需要担心我的退休。”一个人在微博上写道。

其他人则认为,失去个人自由是生育孩子的主要障碍。

“没有孩子意味着我可以把所有的钱都花在自己身上。我可以随时出国度假,周末睡懒觉,晚上出去喝酒。这比日复一日地担心我的孩子要好。”另一个人写道。

从婴儿潮到萧条

迫在眉睫的人口危机一直是中国政府担心的一个问题。

该国一直在积极努力提振不断下降的出生率。2016年,中国取消了备受争议的独生子女政策,允许一对夫妇生育两个孩子。政府在2021年再次修改了规则。现在,一对夫妇最多可以生三个孩子。

然而,这些措施并没有达到预期的效果。

“这是因为中国的大部分生育率下降都是自愿的,特别是自20世纪90年代以来,更多的是现代化的结果,而不是生育控制政策的结果。”德州农工大学(Texas A&M University)社会学教授小达德利·l·波斯顿(Dudley L. Poston Jr.)在一篇评论文章中说。

他继续说道:“由于多生一个孩子所带来的更高的生活成本和教育费用,中国夫妇生的孩子越来越少。”

一个医务人员正在给一个婴儿注射疫苗。由于出生率下降,中国的人口自上世纪60年代初以来首次出现了收缩。CFOTO /未来出版社/ Getty Images

痛苦与收获

决定生不生孩子并不全是关于金钱,如今的年轻人有一些特别的考虑,比如,风险投资分析师陈说,不想经历分娩的痛苦。

“现在,通过社交媒体和在线论坛,我们知道生孩子是多么痛苦的事情。”陈说。

话虽如此,并非每个人都反对生育子女。一些人谈到了看着自己的孩子成长所带来的喜悦。

“拥有一个孩子是一种带来快乐的祝福,尽管有时可能会有点麻烦。”一位微博用户说,“无论贫富,我们都必须一步一个脚印地走。”

25岁的经济学研究生王兰杰告诉《商业内幕》,她希望将来能有孩子。

“我想要孩子,因为我认为我给我的父母带来了幸福。我相信我的孩子也会给我的家庭带来幸福。”王说。

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