联合国气候谈判值得你关注的理由

【华e生活大唐编译】在阿拉伯联合酋长国的迪拜(Dubai),第28次缔约方会议(COP28)近期落下帷幕。对于大多数人而言,每年联合国气候谈判似乎是遥不可及的话题,甚至有人会对其置之不理。然而,对于那些了解的人来说,谈判涉及的术语如“国家自主贡献(NDCs)”、“1.5摄氏度(1.5 degrees)”和“损失与损害(loss and damage)”等,并没有成为广泛讨论的焦点。更为复杂的是,最终的决定并不具有法律约束力,允许各国同意某些事项,却未必遵循实际执行。在这样一个成千上万人参与的盛会中,产生了大量的温室气体排放,与会议的核心目标形成鲜明对比。

那么,为何要在意这一切呢?

即便是许多气候观察家有时也对此提出疑问,对当前程序是否需要进行重大改革的讨论也日益增多。然而,从长远的角度来看——附带条件的是,气候变化的进展通常更像是涓涓细流,而非戏剧性的事件和影响——有很多理由证明,这些谈判是值得的。

在公共论坛上推动遵守是缔约方会议的一个关键组成部分,通过制定“国家自主贡献”的形式实现。这些计划是各国为减少石油、天然气和煤炭使用而制定的,以减缓导致气候变化的温室气体排放。这些计划详细列出了各国的减排目标,同时也提供了应对极端天气事件影响的计划。

2015年签署的《巴黎协定》(Paris Agreement)规定,所有签约国家都要制定这些计划,该协定可谓是至今为止最为重要的缔约方会议。这些计划是公开的,设定了广泛的目标,为各国的行业和个人提供了可见性,同时也为其他国家和新闻机构提供了审查这些目标的机会。各国被鼓励并期望更新其计划并“提高雄心”,从而在全球范围内形成一定程度的同侪压力。

这对于一些实体来说有时难以实现。

巴黎协定明确了一个目标,指导了随后的气候讨论:通过减少化石燃料的燃烧来确保全球平均气温不超过2摄氏度(3.6华氏度),理想情况下不超过1.5摄氏度(2.7华氏度)。当前,全球气温已上升约1.2摄氏度(2.2华氏度)。

随着气候变化引发的极端天气事件增多和加剧,气候科学家已经将升温的上限调整为1.5摄氏度以内。如今,几乎所有有关气候变化的讨论都涉及到1.5摄氏度。

例如,1.5摄氏度成为了拜登政府气候目标的核心,包括美国历史上最大的气候立法——《通货膨胀减少法案》。该法案旨在向绿色能源转型投入数十亿美元。

此外,1.5摄氏度也被用作评估许多决策的标准。当石油公司宣布计划启动新的钻井项目,将锁定石油和天然气产量数十年时,政策制定者可以并确实批评这些计划未能达到1.5摄氏度的目标。虽然这并不能阻止石油公司或任何其他方做出违背目标的决定,但它为提供了一个强大的参考框架。

如何讨论问题也是决策的重要组成部分。

去年在埃及举行的第27届联合国气候变化大会(COP27)达成了一项具有里程碑意义的协议,要求富裕国家向一个基金捐款,以帮助发展中国家适应气候变化。几十年来,环保活动人士一直主张设立“损失与损害”基金,因为曾依赖化石燃料实现工业化的富裕国家对气候变化负有重大责任,而发展中国家则受到了更严重的打击,因为它们没有足够的资源来抵御洪水、热浪、长期干旱和全球变暖的其他影响。

关于“损失与损害”的早期讨论在COP上一直边缘化,甚至未进入官方议程。然而,去年这种情况发生了变化,因为这一话题最终成为了峰会的核心。

从更广泛的角度来看,当今关于气候的许多讨论,从减少排放到向风能和太阳能等绿色能源过渡的付费责任,都是围绕着这样一种观点展开的:富裕国家在历史上对当前形势负有责任,因此在道义上有责任付出更多的代价来应对它。

尽管讨论速度缓慢,缺乏约束性的决定或执行协议的方式,这在一个习惯了可见的、有时引人注目的决议的世界中似乎是一种失败的模式。

然而,从近30年的峰会历程来看,这些成果可以被称为谨慎乐观的成功。例如,10年前,温室气体排放水平使世界在2100年之前升温4摄氏度(7.2华氏度),科学家们警告这将带来毁灭性的极端情况。

而今,模型显示全球变暖幅度为2到2.5摄氏度。虽然这仍然远远超过1.5摄氏度的目标,并对人类构成威胁;在极端情况下,十分之一度也十分重要。

但总的来说,人类正在走上一条更好的道路。尽管有许多因素有助于降低排放曲线,如技术进步、多国的环境法、电动汽车的普及等。气候谈判无疑是这一进展的核心因素。

最终,COP是唯一的游戏规则。

即使以上这些并不令人信服,现实情况是,目前世界上没有其他办法能够共同应对气候变化。考虑两个人在任何事情上达成一致有多么困难,那么对于200个国家呢?

缔约方会议的进程为世界上每个国家,无论其贫富、大小如何,提供了讨论气候变化对其的影响以及他们认为世界应该如何应对的机会。它还为各行各业的人们提供了一个交流思想的平台,从年轻的环保主义者和土著活动家到银行家和许多行业的领导者。

不稳定的演讲、大量的讨论和分歧将继续,所有这些都是为了应对气候变化。这是一个值得在聚会上开始讨论的重要话题。

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